Jordan King erreichte seinen ersten GP2-Podiumsplatz auf einer der besten Rennstrecken der Welt, Spa-Francorchamps. Auf der bekanntermaßen anspruchsvollen Strecke erzielte der Brite Jordan King am vergangenen Wochenende seinen ersten Podiumsplatz in der GP2-Serie und seine bisher beste Qualifikationsposition in der F1-Zulaufserie.

Der ehemalige britische Formel-3-Champion, der bereits auf der legendären belgischen Rennstrecke gefahren ist, sicherte Racing Engineering dank beeindruckender Geschwindigkeit, Strategie und Überholmanövern einen Doppelsieg.

"Das Qualifying war unser bisher bestes", sagt King. "Das Training am Freitag war ermutigend, aber es gab viele Unbekannte, als wir auf den weicheren Reifen wechselten. Aber ich wusste, dass wir das Potenzial haben, um auf das Podium zu fahren.

Gestärkt durch seine Trainingsleistung sicherte sich der 21-Jährige den vierten Startplatz für das erste Rennen des Wochenendes, das Feature Race über 25 Runden. Das war seine beste Startposition in seinem ersten GP2-Rennen.

King fand bald seinen Rhythmus und hielt das Tempo hoch, obwohl er in der ersten Kurve einige Trümmerteile von einem Zwischenfall zwischen seinem britischen Landsmann Oliver Rowland und dem japanischen Fahrer Nobuharu Matsushita aufnahm.

Ein Unfall in der vierten Runde, in den Daniel de Jong verwickelt war, löste die virtuelle Safety-Car-Phase und die anschließende rote Flagge aus, was King dazu zwang, seine Strategie zu ändern, die die Fahrer auf der weicheren Reifenmischung bevorzugte.

King, der vor dem Spa-Wochenende auf Platz 10 der Meisterschaftstabelle lag, legte in Runde 18 seinen obligatorischen Boxenstopp ein und kam in Runde 15 wieder auf die Strecke.th Platz. Dann stürmte er wieder auf den achten Platz vor und sicherte sich die Pole-Position für das 18-Runden-Sprintrennen am Sonntag in umgekehrter Reihenfolge.

"Der achte Platz ist die beste und schlechteste Position", erklärt King. "Ich wäre gerne noch weiter nach vorne gekommen, auf den vierten oder fünften Platz. Aber es war großartig, durch das Feld auf den achten Platz zu kommen und von der Pole Position aus in der umgekehrten Startaufstellung für das Rennen am Sonntag zu starten.

Dank eines starken Starts konnte King seine Pole-Position in die Führung umwandeln, obwohl er sich in der Mitte der ersten Runde kurz überschlug, so dass sein Racing Engineering-Teamkollege Alexander Rossi vorbeiziehen konnte.

Nach der Hälfte des Rennens wurde ein weiteres virtuelles Safety Car eingesetzt, was bedeutete, dass King schnell arbeiten musste, um seine Position zu verteidigen, als das Rennen wieder aufgenommen wurde, und sich vom Meisterschaftsführenden und Gewinner des Hauptrennens, Stoffel Vandoorne, absetzen konnte.

Das Racing Engineering-Duo Rossi und King stürmte mit nur 1,5 Sekunden Abstand als Erster und Zweiter über die Ziellinie und sorgte damit für den ersten Doppelsieg des spanischen Teams.

King blickt mit gemischten Gefühlen auf sein starkes Ergebnis zurück: "Hier in Spa zum ersten Mal auf dem Podium zu stehen, ist ein echtes Privileg", sagt er. "Meine Überholmanöver waren gut, ebenso wie meine Pace, aber meine Verteidigung in Les Combes war enttäuschend.

"Wenn ich ihn [Rossi] hinter mir gehalten hätte, hätte ich sicher gewonnen. Aber diese Podiumsplatzierung ist ermutigend für das nächste Rennen in Monza. Ich stand dort schon dreimal auf dem Podium, und obwohl die GP2 ganz anders ist als alle anderen Serien, in denen ich bisher gefahren bin, bin ich zuversichtlich.

Die nächste Runde der GP2-Serie findet vom 4. bis 6. September auf dem Autodromo Nazionale di Monza in Italien statt.

 

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